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“Cloud Computing” : prêt pour les grandes organisations


Logo AWS Merci Amazon ! Toutes les grandes entreprises, tous les DSI, tous les responsables de production informatique disposent aujourd’hui d’une offre professionnelle de très haut niveau qui leur permet de commencer à planifier ...
la migration progressive de leurs centres de calculs propriétaires sur le “Cloud”.

Dans la série de ses AWS, Amazon Web Services, Amazon a annoncé, le 20 août 2008, un nouveau service :

 DataCenter on the cloud EBS = Elastic Block Store

EBS est clairement expliqué par Amazon sur son site (en anglais).

Je vous en propose une définition lapidaire :

Votre centre de calcul, “On the Cloud”


EBS, Elastic Block Store : les points clefs

(Un minimum de technique dans ce paragraphe, mais j’espère que ce sera compréhensible par la majorité)

Quelles sont les innovations importantes proposées par EBS ?

- Persistance : l’innovation majeure par rapport aux Web Services d’Amazon existants. En clair, les bases de données sont pérennes et indépendantes des applications qui y accèdent. On peut donc les utiliser comme des bases de données “classiques”.

EBS avaibility zones - Création d’un espace de mémorisation de 1 GB à 1 TB, dans une “availability zone”, en pratique un centre de calcul physique.

- En cas de besoin, plusieurs espaces de mémorisation différents peuvent être créés dans une même zone et être partagés par une même application : ce sera souvent utile pour optimiser les temps de réponse.

- Réplication à l’intérieur d’une même zone, pour des raisons de fiabilité.  C’est l’équivalent de la démarche RAID utilisée dans les centres de calcul.

- Les premiers produits d’AWS, EC2, S3, étaient très orientés usages “Web”.  EBS répond aux attentes des usages plus “traditionnels”, avec des bases de données relationnelles.

- En pratique, EBS permet aux entreprises de créer un SAN (Storage Area Network) on the Cloud.

- Snapshots dans S3 (Simple Storage Service, un autre des Web Services d'Amazon) : Ce qu’Amazon nomme des snatpshots sont des copies dans d’autres “Availability zone”, pour répartir géographiquement les risques.
C’est ce que font les grandes entreprises lorsqu’elles créent plusieurs centres de calcul et répliquent les données de l’un sur l’autre.

Vogels CTO Amazon Pour en savoir plus, je vous conseille la lecture du blog de Werner Vogels, CTO d’Amazon, qui présente, très bien, les fonctionnalités d’EBS.


EBS, Elastic Block Store : quels coûts ?

Comme toutes les solutions “Cloud computing” proposées par les grands industriels du secteur (Google, IBM...) EBS fait profiter ses clients des économies d’échelles, rendues possibles par leurs investissements massifs dans des centres de calcul.

Conscient des enjeux, et sous l’impulsion de Ray Ozzie, Microsoft a lancé un ambitieux plan de construction de nouveaux centres de calcul. Le dernier, annoncé cette semaine, installé dans l’état de l’Iowa, représente un investissement de $ 500 millions.

Les prix annoncés par Amazon pour EBS sont “très compétitifs” !
- 1$/mois/10GB de stockage.
- 1$/10 millions I/O (accès à la base de données).

Cost reduction Pour traduire ces chiffres un peu “abstraits” en réalité opérationnelle, je prendrais deux exemples pratiques.

- Un site Web moyen (Chiffres d’Amazon).
Pour un site Web de taille moyenne, nécessitant 100 GB de stockage et 100 I/O par seconde, l’utilisation d’EBS représentera un budget de : $36/mois.

- Une grande organisation : (Chiffres calculés par Dion Hinchcliffe, de ZDNet US)
 Une entreprise qui consomme 10 TB, 24h/24H, pour 5 000 utilisateurs actifs en permanence, devrait dépenser environ $4 600/mois. (Moins de 1$/mois/utilisateur)
Une question : Dans votre centre de calcul, quel est le coût complet d’une telle prestation ?


EBS, Elastic Block Store  : impacts stratégiques

Non ! Rassurez vous ! je ne vous propose pas de vider vos centres de calcul avant Noël 2008 !

Empty Datacenter Par contre, il me paraît indispensable que toutes les grandes entreprises commencent, immédiatement, à élaborer une stratégie qui les amènera, en quelques années, à basculer tout ou partie de leur production informatique, de leurs centres de calculs propriétaires, qu’ils soient gérés par elles ou par des prestataires “hébergeurs”, vers des solutions telles que EBS.

Migration Les avantages de cette migration sont évidents :

- Travailler avec des fournisseurs industriels, pour qui c’est un métier stratégique.

- Flexibilité face à la variabilité de la charge : on peut, en quelques heures, multiplier par 10 ou diviser par 2 la puissance informatique consommée.

- Profiter “automatiquement” des innovations technologiques. Ces fournisseurs seront souvent les premiers à mettre en œuvre les innovations qui leur permettent de mieux faire leur métier ; ils en feront immédiatement profiter leurs clients.

- Forte réduction des coûts : diviser par 5 ou 10 ses coûts de production informatique, par les temps qui courent, je ne connais pas beaucoup de Directeurs généraux ou financiers qui sont contre !


EBS, Elastic Block Store = Perte de contrôle ?

C’est une question à laquelle je dois répondre souvent :
Est-ce que je ne vais pas perdre le contrôle de mon informatique en allant sur le “Cloud” ?

(Ce sont souvent les mêmes qui “outsourcent” auprès des grands intégrateurs et perdent alors tout contrôle de leur système d’information, qui craignent le “Cloud computing”)

Ma réponse est très claire : mais non, au contraire !

Dinosaur 1 Ce n’est pas parce que les solutions de Cloud Computing telles qu’EBS condamnent, à terme, la grande majorité des centres de calculs propriétaires à disparaître qu’il faut craindre une perte de contrôle.

Je pronostique qu’un nouveau métier, passionnant, va naître :

Responsable de production informatique “on the cloud”

Crown_Dashboard  Les entreprises vont avoir besoin d’équipes performantes, alliant compétences techniques et de management, pour bien choisir leurs prestataires, piloter à distance leurs processus de production, rééquilibrer les charges quand nécessaire...

C’est d’ailleurs souvent comme cela que travaillent déjà les équipes de production informatique performantes ; elles gèrent, à distance, leurs centres de calcul propriétaires.
Le changement de métier peut donc se faire, vite et bien.

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