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Amazon Silk, le premier navigateur Cloud

 

 Bravo, Amazon, pour innover en permanence !

Annonces KIndle et Fire

Les nouveaux Kindle

Mercredi 28 septembre, Amazon a fait des annonces importantes ; les plus visuelles sont ben sur les quatre nouveaux objets mobiles annoncés : trois nouveaux Kindle, à des prix de plus en plus compétitifs et surtout sa première tablette Android, Kindle fire.

KIndle Fire $199 Kindle fire sera disponible avant les fêtes de fin d’année, le 15 novembre, et les précommandes sont déjà possibles, mais seulement aux USA pour le moment. Outre ses performances, c’est bien sur le prix qui a fait l’effet d’une bombe dans l’univers des tablettes : $ 199.

Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon, prévoit d’en vendre plusieurs millions d’unités, et il devrait réussir rapidement son pari.

Entre le haut de gamme Apple, avec iPad, et le Kindle fire au rapport prix/performances exceptionnel, il va être très difficile aux tablettes concurrentes de se faire une petite place au soleil.

Amazon Silk Logo Mais c’est l’autre produit annoncé, le navigateur Silk, qui, pour moi, est de loin le plus innovant et dont je vais parler dans ce billet.

 

Une nouvelle race de navigateurs, Silk d’Amazon

Les concepts clefs qui ont servi de base à la création de Silk sont très bien présentés dans cette vidéo d’un peu plus de 5 minutes.

  

Silk est le premier navigateur qui a été conçu dès le départ dans une logique Cloud Computing, par une entreprise, Amazon, qui est devenue en moins de 5 années le leader mondial des IaaS, Infrastructures as a Service, avec AWS, Amazon Web Services.

Dynamic split browsing L’idée toute simple, mais révolutionnaire est de faire de Silk un «split browser», qui répartit l’ensemble des traitements liés à la navigation entre le poste de travail, Kindle fire, et le Cloud, AWS.

Cela rappellera de bons souvenirs aux nostalgiques de l’informatique Client/serveur, à l’époque de la naissance de Windows, dans les années 90.

Ce qu’annonce Amazon, et qu’il faudra vérifier, et que cette répartition des traitements est totalement transparente pour les utilisateurs et s’adapte en permanence aux circonstances.

Opera, l’outsider norvégien des navigateurs, avait ouvert la voie en proposant, à l’époque où les mobiles n’étaient pas encore des smartphones et les réseaux ne connaissaient pas la 3G, d’accélérer les pages Web en les compressant sur ses serveurs. 

Amazon Silk persistent connections Il n’est pas très difficile de comprendre que les améliorations de performances, en particulier sur des objets mobiles tels que Kindle fire, peuvent être spectaculaires. Comme le montre ce schéma, le Cloud AWS d’Amazon dispose de connections fibres optiques très rapides permanentes et peut agréger des contenus venant des principaux sites Web en quelques millisecondes.

Si l’on y rajoute la possibilité pour AWS d’adapter le «poids» des pages et des images aux capacités d’affichage des objets d’accès, les transferts entre AWS et Kindle fire seront beaucoup plus performants et rapides.

Plus l’utilisateur sera sur un réseau mobile lent, plus la perception d’amélioration de vitesse devrait être spectaculaire.

Le Web est le territoire parfait de la «coopétition», la collaboration entre compétiteurs et SIlk le démontre une fois de plus. Amazon utilise pour Silk le protocole expérimental SPDY, substitut de HTTP, proposé par ... Google ! 

Il y a au moins un point sur lequel les «néphophobes», ne pourront pas critiquer Silk, c’est celui des difficultés de travailler sur le Cloud quand on n’est pas connecté ! Un navigateur pas connecté, cela n’a pas une utilité exceptionnelle, et si le Kindle fire a accès au réseau, alors les fonctionnalités de Silk sont opérationnelles.

 

Quelles réactions possibles, pour les autres navigateurs

Le marché actuel des navigateurs est réparti entre cinq acteurs principaux :

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- Internet Explorer de Microsoft

- Firefox de Mozilla

- Chrome de Google

- Safari d’Apple

- Opera d’Opera.

En Europe, les trois premiers cités représentent environ 90 % du marché.

Ce soir, les équipes de développement de ces cinq navigateurs doivent plancher sur une riposte possible à Silk.

Mais, qui peut suivre le chemin prometteur ouvert par Amazon avec Silk ?

4 couples Browser - Cloud Trois des fournisseurs, et ce n’est surement pas une coïncidence, sont déjà des poids lourds du Cloud Computing, avec de grands centres de calcul industriels ;  il s’agit d’Apple, Google et Microsoft.

Ces trois acteurs ont les moyens, techniques et financiers, de répliquer les fonctionnalités de Silk dans leurs propres navigateurs.

Ce sera plus difficile pour Opera et surtout pour Firefox.

Qui sera le plus rapide des trois à faire une annonce ? Je pense qu’il ne faudra pas plus de 3 à 6 mois pour voir la concurrence d’Amazon réagir et nous proposer des solutions similaires. C’est une excellente nouvelle pour les utilisateurs du Web et démontre une fois de plus les vertus de la concurrence.

 

La maîtrise des infrastructures, clef de la réussite dans le Cloud 

Les annonces faites aujourd’hui par Amazon confirment ce que j’ai souvent dit : la maîtrise des différentes briques de l’infrastructure est l’une des clefs de la réussite à long terme dans le Cloud Computing.

Three mousqueteers 3D Les «quatre mousquetaires» des infrastructures Cloud ont maintenant rééquilibré leurs forces : 

- Amazon : pionnier des serveurs avec AWS, dispose maintenant d’un navigateur, Silk, et d’une tablette Android.

- Google  : plus de 2 millions de serveurs, le plus grand stock de fibres optiques «noires», des tablettes et smartphones Android, le navigateur Chrome et bientôt les produits Motorola.

- Microsoft : après les PC Windows et Internet Explorer, a enrichi sa panoplie avec les serveurs Azure.

- Apple : pour compléter son navigateur Safari, iOS et MacOS, investit massivement dans les centres de calcul qui serviront d’accueil pour iCloud.

Il reste un «petit» problème : ces mousquetaires sont américains, comme la dernière version, en 3D, du film qui va sortir dans quelques jours. 

 

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